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¿Cambiar el color de su piel puede suponer un peligro para su salud?

Pocos temas despiertan argumentos más apasionados, inician más miedo y odio irracional o son tan difíciles de discutir de manera tranquila y reflexiva como el color de la piel. A lo largo de los siglos se ha usado para dividir a la gente, para estigmatizarla, para elevarla y para esclavizarla. En muchas partes del mundo, aún hoy en día se sigue practicando abiertamente la discriminación contra aquellos que poseen un color de piel diferente al de la población mayoritaria.

Los dos extremos del espectro

Los de ascendencia europea gastan grandes cantidades de tiempo y dinero tratando de lograr el bronceado perfecto. Es casi un tipo de deporte en el que los amigos a menudo compiten para ver quién puede conseguir el más oscuro, aparentemente ajeno a los peligros y efectos negativos de la sobreexposición. Pero mientras que la obsesión de algunas personas de piel clara por obtener un tono más oscuro es casi siempre desaconsejable por razones de salud, la tendencia de las personas de color a aclarar su tez tiene implicaciones mucho más amplias. En las que entraremos en un momento. Pero primero un poco de información sobre el color de la piel.

¿Por qué hay diferentes colores de piel?

Después de muchos siglos de estudio y de muchas explicaciones, a menudo dolorosamente ignorantes, sobre los orígenes del color de la piel, los científicos llegaron finalmente a la inequívoca y simple conclusión de que su color es una función de cuán cerca vive usted o sus antepasados del ecuador. Eso es todo. No se trata de que el diablo te marque como su hijo amoroso o que Dios te provea de un fantasmagórico rostro blanco para significar tu pureza espiritual. Se trata de de dónde son tus antepasados. Si tus antepasados eran ecuatoriales, necesitaban más melanina para protegerse del aumento de la radiación UV a la que estaban sometidos. Por el contrario, cuanto más lejos del ecuador vivían las personas, menos radiación UV recibían y menos melanina producían.

Los Peligros Culturales de los Iluminadores

Los EE.UU. es un país empedrado de parias, aventureros y exiliados religiosos de todo el mundo que vinieron aquí buscando un camino mejor. Pero hay dos grupos dentro de la población actual de EE.UU. que no vinieron aquí a vivir el sueño americano. En un caso (los nativos americanos) ya estaban aquí desde hace muchos miles de años y existían perfectamente sin las estrellas y las rayas, gracias. En el otro caso (africanos) fueron sacados a la fuerza de su patria y traídos a América para trabajar como esclavos en las plantaciones del sur. Sucedió que ambos grupos eran de piel oscura, lo que los convirtió en blancos fáciles para la estigmatización y el ostracismo. No es exagerado decir que los EE.UU. tenía su propio sistema de apartheid mucho antes de que nadie se quejara del de Sudáfrica.

Debido a que tener una tez más oscura era abiertamente mal visto y lo hacía objeto de burla y persecución, comenzó a surgir un mercado de agentes aclaradores. Impulsados a trascender de cualquier manera los lazos sociales que fueron/son el legado del sistema de esclavitud, muchos africanos-americanos abrazaron el aclaramiento de la piel. Fueron ayudados en su búsqueda por una sociedad que les dijo que «la luz era lo correcto» y que los bombardeó a lo largo de principios y mediados del siglo XX en particular con imágenes de personas felices, despreocupadas y exitosas de piel clara.

En la década de 1970 los productos blanqueadores fueron grandes impulsores en los barrios de las minorías, junto con las planchas para el cabello. Sin embargo, la adopción del aspecto del opresor, aunque tal vez comprensible a cierto nivel, creó precedentes peligrosos y dio mensajes decididamente contradictorios o abiertamente negativos a los jóvenes de color que nacieron con algún tipo de discapacidad que tendrían que superar.

Afortunadamente, la popularidad de estos productos ha empezado a disminuir en los últimos años entre la población afroamericana en general, aunque todavía hay comunidades en las que es muy popular y tal vez incluso con tendencia al alza. Una de ellas es la comunidad somalí, donde el blanqueamiento de la piel está aumentando.

Peligros físicos del blanqueamiento de la piel

Más allá de los innumerables y preocupantes problemas sociales que plantea la práctica del aligeramiento, los peligros físicos no pueden pasarse por alto. Varios productos blanqueadores contienen niveles peligrosos de metales tóxicos, incluyendo el mercurio, así como esteroides de alta potencia, los cuales pueden conducir a una serie de problemas. Los síntomas de la intoxicación por mercurio incluyen:

    • Dolores de cabeza
    • Columpios de madera
    • Pérdida de concentración
    • Confusión
    • Pérdida de memoria a corto plazo
    • Depresión y más…

Los esteroides que a menudo se añaden ilegalmente a los blanqueadores de la piel pueden constreñir el flujo de sangre a la dermis haciéndola susceptible a otros tipos de daños y más sensible a la luz UV del sol. Esta restricción de la fuente de sangre también puede crear la aparición de venas verdes en la piel y conducir a problemas de pigmentación imprevistos.

La hidroquinona es otro ingrediente popular en los productos blanqueadores. Pero si se deja demasiado tiempo, este agente blanqueador de la piel puede causar que se desarrollen manchas oscuras.

Cambiando las actitudes sobre el cambio de color de la piel

En la comunidad somalí mencionada anteriormente, por ejemplo, los hombres admiten abiertamente su preferencia por las mujeres de tez más clara. Y en lugares como Nigeria, donde se pensaría que la aceptación de las tez oscura sería un hecho, la gente sigue creyendo (y tal vez por una buena razón) que si una mujer de piel oscura y otra de piel clara con las mismas aptitudes compitieran por un trabajo, las mujeres de piel clara prevalecerían siempre.

El cambio de estas actitudes arraigadas no se producirá de la noche a la mañana. Requerirá un esfuerzo concertado y un compromiso con nuestros hijos, que no deberían crecer pensando que hay algo malo en su apariencia.

 

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